Adaugă alertă de preț

Ce s-a întâmplat cu banii de argint?

Publicat de Daniel Vasilev în categoria Blog în data de 21.09.2021
Preț aur (XAU-RON)
7 807 RON/oz
  
- 30 RON
Preț argint (XAG-RON)
98 RON/oz
  
- 1 RON

În trecut, monedele cu valoare mică erau făcute din argint, iar diferitele monede de argint erau foarte importante pentru toate sistemele monetare. 1 quarter (25 cenți), de exemplu, conținea 90% argint, ceea ce înseamnă că 5,6 grame de metal prețios au fost utilizate pentru fiecare monedă. Dar în 1965, Monetăria Americană a încetat să mai bată monede cu argint. În zilele noastre, moneda de 25 cenți este fabricată în cea mai mare parte din cupru și puțin nichel.

În Marea Britanie, monedele de argint conțineau 92,5% argint până în 1920, iar apoi 50% argint. Astăzi, nu există nicio urmă de metale prețioase în monedele bătute de Monetăria Regală.

De ce s-au schimbat monedele – de la cele confecționate în mare parte din argint, la cele fără conținut de argint? Răspunsul este simplu: datorită progreselor tehnologice și datorită dorinței guvernului de a elimina etalonul aur.

Citiți mai multe despre acest subiect: Lumea fără etalonul aur, după 5 decenii I: Efecte asupra finanțelor publice

În acest articol, vom analiza modul în care monedele fără conținut de argint au îmbunătățit sistemul monetar. Dar mai întâi trebuie să ne întoarcem cu 200 de ani în urmă, la începutul secolului al XIX-lea.

Marea reformă monetară din 1816

Am menționat mai sus unele dintre cele mai faimoase scăderi ale conținutului de argint al monedelor din secolul al XX-lea. Dar acestea au fost precedate de o serie de astfel de reduceri anterioare. Una dintre primele restricții privind rolul monedelor de argint a avut loc în Marea Britanie la începutul secolului al XIX-lea. În 1816, odată cu adoptarea Legii monedelor, Parlamentul britanic a anunțat că Monetăria Regală va reduce greutatea – și, astfel, conținutul de argint – al monedelor de argint din țară. Reforma a afectat șilingii, coroanele și jumătățile de coroane.

Citiți mai multe despre acest subiect: Top 5 cele mai populare lingouri și monede din aur din România

Reforma a reprezentat un pas serios, deoarece timp de secole Moneda Regală s-a asigurat că fiecare șiling nou care era bătut va conține ~ 5,6 grame de argint. Această lungă tradiție s-a încheiat în 1817. Conținutul de argint din șilingii nou bătuți a fost redus cu 6% la ~ 5,2 grame.

Coroana din 1818, Sf. Gheorghe și balaurul cu valoarea de ¼ lira, este una dintre cele mai vechi monede ale Monedei Regale

Deși monedele britanice conțineau deja 0,33 grame mai puțin argint, Parlamentul a spus că vor avea aceeași valoare ca înainte. Astfel, noul șiling, deși mai ușor decât cel vechi, a continuat să aibă valoarea de 1/20 din lira de aur, la fel ca în deceniile anterioare. Pentru britanicii obișnuiți, adoptarea Legii monedelor nu a schimbat nimic. Șilingii lor mai ușori puteau cumpăra aceeași cantitate de mâncare, haine și alte bunuri ca înainte.

Jetoane în loc de monede valoroase

Proclamarea Parlamentului nu numai că a redus conținutul de argint al monedelor britanice. Le-a schimbat însăși natura. Până atunci, monedele de argint bătute de Moneda Regală au fost întotdeauna monede cu drepturi depline.

Acest lucru însemna că șilingul conținea atât de mult argint cât valoarea sa. Conform acestei logici, valoarea de piață a șilingului trebuia să fie egală cu valoarea de piață a metalului din care era confecționat. După 1816 însă, monedele de argint din Anglia au încetat să mai fie valoroase, începând să funcționeze ca jetoane.

Citiți mai multe despre acest subiect: Modul în care achizițiile băncilor centrale afectează prețul aurului

Jetonul costă mai mult decât valoarea de piață a metalului din care este fabricat. De exemplu, cu un șiling emis după 1816, care conținea 5,2 grame de argint, britanicii ar fi putut cumpăra aproximativ 5,5 grame de argint. Cu alte cuvinte, valoarea șilingului era mai mare decât valoarea argintului din acesta.

Cum poate costa un șiling mai mult decât conținutul său de argint? Emitentul – Monetăria Regală – promitea să bată monede în cantități limitate. Dacă era necesar, guvernul putea cumpăra jetoane la valoare nominală cu monede de aur sau bancnote. În cele din urmă, legea cu privire la cursul legal obliga debitorii să accepte aceste monede la valoarea nominală, nu la valoarea metalului din ele. Acest set de garanții oferea avantaj jetoanelor față de valoarea metalului prețios din ele.

Bimetalism și lipsă de monede de argint

Reducerea conținutului de argint din monede și adoptarea formei simbolice de schimb a fost o modalitate strălucită de a rezolva o problemă foarte specifică ce a afectat apoi Marea Britanie: lipsa de monede mici. Lipsa monedelor este caracteristică sistemelor monetare bimetalice – sistemul monetar oficial al Marii Britanii de câteva secole.

În bimetalism, unitatea de cont, lira britanică (£), a fost definită de autoritățile monetare ca o cantitate fixă ​​de monede de aur sau de argint. Acest lucru a dus la stabilirea unui curs de schimb între aur și argint. Dar un astfel de sistem se descompune în general de îndată ce rata de schimb aleasă de autorități între cele două metale se abate de la rata pieței. Când se întâmplă acest lucru, unul dintre cele două metale este subevaluat în comparație cu celălalt. În cazul Marii Britanii, de la începutul secolului al XVIII-lea metalul subevaluat a fost argintul.

Citiți mai multe despre acest subiect: Euro digital – o revoluție monetară sau un pas către abis

Prin urmare, s-a ajuns la concluzia că șilingii de argint erau mai valoroși topiți, exportați și vânduți la adevărata lor valoare sub formă de lingouri. Din acest motiv, în cea mai mare parte a secolului al XVIII-lea și începutul secolului al XIX-lea, aproape nu existau monede de argint în circulație în Marea Britanie. Dar britanicii aveau nevoie disperată de monede mici, cum ar fi bănuți și șilingi, pentru a cumpăra bunuri și a plăti salariile. Lipsa monedelor a provocat serioase dificultăți comerciale.

Iată cum era descrisă această problemă într-o scrisoare din 1771:

Raritatea monedelor mici a fost resimțită puternic de oamenii din comerț în ultimii 10 ani, iar acest deficit crește zilnic; oamenii mai elementari profită de situație, primind împrumuturi pentru sume mici pe care nu intenționează niciodată să le plătească.

Topirea monedelor de argint ia sfârșit

Reforma monetară din 1816 a eliminat stimulentul pentru topirea monedelor. Prin introducerea unei reduceri de 6% a conținutului de argint al șilingului, jumătății de coroană și coroanei, Parlamentul s-a asigurat că valoarea de piață a argintului din fiecare dintre aceste monede era semnificativ sub valoarea de piață a monedei. Astfel, nu avea sens ca britanicii să topească șilingii pentru a-i folosi ca metal prețios, deoarece șilingul costa întotdeauna mult mai mult sub forma unei monede. Acest lucru a dus la sfârșitul imediat al penuriei de monede și la dificultățile comerciale rezultate.

W.W. Pol, șef al Monedei Regale ia în considerare noi monede

Marea Britanie s-ar fi putut confrunta din nou cu această problemă dacă prețul de piață al argintului, care la acea vreme era de 5 șilingi pe uncie (sau 0,16 șilingi pe gram), creștea la aproximativ 6 șilingi pe uncie și se menținea la acest nivel. În acel moment, șilingul ar fi încetat să mai fie un simbol. Valoarea a 5,2 grame de argint dintr-un șiling după 1816 ar fi devenit mai mare decât șilingul în sine și ar fi apărut din nou condiții pentru topirea monedelor. Dar o astfel de problemă nu a apărut niciodată, deoarece prețul argintului a rămas scăzut timp de mai multe decenii.

Soluții private în privința monedelor de argint

Introducerea monedei simbolice în 1816 de către Parlament a fost printre primele încercări de a rezolva problema deficitului de monede cauzată de prețul ridicat al argintului, dar a fost departe de a fi prima. În cartea sa, Good Money, George Selgin descrie încercările anterioare ale sectorului privat de a face față unei penurii de monede mici. Spre sfârșitul secolului al XVIII-lea, industriașii Matthew Bulton și Thomas Williams au bătut cantități mari de monede de cupru pentru a-și plăti proprii muncitori sau pentru a le vinde clienților care aveau nevoie de monede mici. Acestea erau monede mai mici, cum ar fi penny și jumătate de penny, nu la fel de mari ca șilingii (un șiling = 12 penny). Un exemplu este dat mai jos.

Jeton Penny, 1811

Datorită gestionării deficitare a sistemului monetar de către guvern, britanicii au fost nevoiți să se bazeze pe emitenți privați precum Samuel Faraday (vezi fotografia de mai sus). Moneda de cupru privată a fost interzisă în 1818, dar jetoanele lui Feridey erau „încă în uz” în 1866, a spus Selgin.

Citiți mai multe despre acest subiect: O monedă de aur datată din 1933 s-a vândut cu un preț record de $18,9 milioane

Inițial, sectorul privat a bătut monede de cupru cu o valoare nominală mică, dar până în 1811 a început producția de monede de argint cu o valoare nominală mai mare. Aceste monede comerciale erau jetoane, nu monede depline. Preocupați de amenințarea topirii monedelor de argint, producătorii s-au asigurat că conținutul de argint era mai mic decât valoarea nominală a monedelor. Publicul a acceptat cu ușurință aceste jetoane „ușoare” la valoarea nominală, nu la valoarea metalică, deoarece emitentul a promis să le cumpere la cerere la valoarea nominală în birourile sale, adesea pentru bancnote.

Astfel, emitenții privați au fost primii care au găsit o soluție la problema britanică a penuriei de monede. Introducerea tardivă a jetoanelor de către Parlament în 1816 nu poate fi numită în niciun caz o manevră inovatoare de salvare – guvernul pur și simplu a copiat tehnologia cu care sectorul privat a experimentat și a introdus-o cu ani mai devreme.

Ce s-a întâmplat cu monedele de argint din Statele Unite

La fel ca Marea Britanie, Statele Unite au fost, de asemenea, afectate de lipsa monedelor de argint. Datorită creșterii prețului argintului în anii 1840, valoarea argintului din monedele americane le-a depășit valoarea nominală. Monedele mici au început să dispară pe măsură ce au fost topite pentru a extrage argintul din ele.

Un sfert de dolar din 1853. Monetăria a plasat săgeți în jurul datei pentru a o deosebi de monedele anterioare cu drepturi depline.

Un sfert de dolar din 1853. Monetăria a plasat săgeți în jurul datei pentru a o deosebi de monedele anterioare cu drepturi depline

Până atunci, Monetăria Americană bătuse monede cu drepturi depline. Dar Actul normativ din 1853 a schimbat acest lucru prin transformarea monedelor de argint în jetoane. Legea a redus cu 7% greutatea argintului din 4 monede cu valoare mică. Astfel, în timp ce un sfert de dolar înainte de 1853 conținea 6,01 grame de argint, după 1853 conținutul s-a redus la doar 5,6 grame. Această reducere a argintului a eliminat efectiv stimulentele pentru topirea monedelor. După cum puteți vedea, problema a fost rezolvată în mod identic, la câteva decenii după ce britanicii au redus argintul din monede.

Scăderea conținutului de argint din diferite monede

În secolul al XIX-lea, atât Marea Britanie, cât și Statele Unite s-au bazat pe jetoane de argint pentru a satisface cererea cetățenilor lor de monede mici. Dar, din când în când, aceste sisteme de jetoane au fost puse la încercare pe măsură ce prețul de piață al argintului a crescut și a împins valoarea metalului prețios din monedă peste valoarea sa nominală. Apoi, monedele au fost topite din nou și exportate, provocând un deficit.

Citiți mai multe despre aces subiect: De ce Europa mizează pe aur împotriva inflației

Exact același lucru s-a întâmplat când prețul mondial al argintului a crescut în 1919 și la începutul anului 1920. În Regatul Unit, greutatea de 5,2 grame de argint dintr-un șiling a costat brusc mai mult decât șilingul în sine. Parlamentul a reacționat la creșterea prețului argintului prin reducerea purității argintului în monede de la 92,5% la 50%. În acest fel, greutatea fiecărui șiling a rămas aceeași, în timp ce conținutul de argint a fost redus la 2,6 grame. În acest mod s-a evitat topirea pe scară largă a monedelor britanice.

În același timp, aceeași creștere a prețului argintului a avut loc în Canada. Canadienii au redus puritatea tuturor monedelor de argint de la 92,5% la 80% în 1920. În 1922, statul a scos tot argintul din monedele de 5 cenți și a emis o monedă conținând 99,9% nichel.

Datorită birocrației, Statele Unite nu au reacționat la creșterea prețului argintului din 1919-1920 prin reducerea conținutului de argint din monedă. Prețul de piață al argintului a scăzut curând și amenințarea topirii monedelor a dispărut. Dar la sfârșitul anilor ’50 și începutul anilor ’60, prețul argintului a crescut din nou, iar monedele de argint din Statele Unite au început să dispară din nou. În 1965, președintele Lyndon B. Johnson a rezolvat problema definitiv, eliminând complet argintul din monedele americane.

Canada a urmat exemplul în 1968, înlocuind tot argintul din monede cu nichel. Atât Canada, cât și Statele Unite au urmat exemplul Regatului Unit, care scosese argintul din monedele sale încă din 1946.

Concluzie

Eliminarea constantă a argintului din monede de la începutul secolului al XIX-lea a fost un răspuns la dificultățile grave cauzate de lipsa de monede. Deoarece valoarea metalelor prețioase din monedele naționale depășea valoarea nominală a acestora, monedele au fost retrase din circulație și topite. Prin înlocuirea argintului cu metale mai puțin valoroase precum cuprul, această problemă a fost rezolvată.

Cu toate acestea, problema monedelor nu este în niciun caz o problemă din trecut. La mijlocul anilor 2000, prețurile mărfurilor au explodat. Acest lucru a determiat ca valoarea metalului din monedele de 1 și 5 cenți din Statele Unite să le depășească valoarea nominală. În încercarea de a împiedica americanii să le topească, Monetăria Americană a declarat că topirea monedelor este ilegală.

Până în prezent, această interdicție (dublată de scăderea prețurilor mărfurilor) pare să fi redus amenințarea topirii. Dar este greu de imaginat că următoarea dată când prețurile materiilor prime se vor dubla sau tripla, oamenii vor ține cont de interdicția de topire a Monedei SUA. În acest caz, guvernul ar putea să privească înapoi în anii 1853 sau 1965 pentru inspirație și să înlocuiască cuprul și nichelul cu alte materiale mai ieftine.

Poate vrei să citești